La peur de tomber malade : De médecin à hypocondriaque

Publié le : 01 juin 20225 mins de lecture

Les médecins et les étudiants en médecine sont confrontés quotidiennement à diverses maladies. Cela conduit à une auto-observation accrue. Un pincement inhabituel ou un léger malaise est rapidement interprété comme une maladie grave. Il n’est pas du tout rare qu’un étudiant en médecine devienne hypocondriaque. Le terme technique de ce phénomène est « la maladie de l’étudiant en médecine ».

La maladie des étudiants en médecine : les étudiants en médecine comme hypocondriaques

La maladie de l’étudiant en médecine, le syndrome de l’étudiant en médecine ou encore la nosophobie, la « peur de la maladie » : c’est ainsi que les médecins décrivent le phénomène selon lequel de nombreux étudiants de leur propre discipline transfèrent les maladies du manuel à eux-mêmes. Cette forme d’hypocondrie a été mentionnée pour la première fois dans deux articles psychologiques des années 1960. Des chercheurs de l’université McGill, aux États-Unis, ont constaté à l’époque qu’environ 70 % des étudiants en médecine décrivaient en eux-mêmes les symptômes de maladies qu’ils avaient récemment traitées en classe. Dans une enquête menée auprès de 33 étudiants en médecine de l’école de médecine de l’université de Californie du Sud, près de 80 % d’entre eux ont déclaré s’être diagnostiqués des maladies graves à un moment donné.

Les symptômes non spécifiques, en particulier, font dresser les oreilles des étudiants en médecine. Un mal de tête est rapidement interprété comme le symptôme d’une tumeur au cerveau, un rhume comme une maladie infectieuse grave, un élancement du thorax comme le signe d’une crise cardiaque. Les maladies qui sont actuellement traitées dans le cadre de conférences et de cours figurent en bonne place sur la liste des autodiagnostics.

En cas de symptômes aussi peu spécifiques, de nombreux étudiants en médecine font exactement ce que les médecins déconseillent à leurs patients : ils demandent conseil au « Docteur Google », épluchent des manuels et s’intéressent de plus en plus aux prétendus signes de la maladie. Plus on connaît de détails, plus il est facile d’imaginer toutes sortes de scénarios d’horreur. Cela rend les étudiants en médecine particulièrement sensibles à l’hypocondrie.

La différence entre hypocondrie et simulation

Bien que les souffrances de l’hypocondriaque ne soient qu’imaginaires, il existe néanmoins une différence importante entre l’hypocondriaque et le malingre. Le malingre fait semblant d’avoir ses symptômes, l’hypocondriaque croit qu’il les ressent réellement. C’est exactement ce qui devient souvent un problème. L’hypocondriaque observe ses symptômes plus intensément, ce qui fait qu’ils s’aggravent ou du moins ne disparaissent jamais complètement. Souvent, seule une visite chez le médecin peut apporter un soulagement.

Cependant, comme il n’y a pas de maladie réelle, l’hypocondriaque doit quitter le cabinet du médecin sans diagnostic. La honte qui en résulte conduit souvent la personne concernée à ne pas aller chez le médecin en cas de maladie réelle. Les médecins ont donc tendance à minimiser les plaintes authentiques et à retarder les rendez-vous médicaux. Cette dissimulation des symptômes existants est appelée « dissimulation ».

Y a-t-il un avantage à l’hypocondrie ?

Dans la plupart des cas, la maladie des étudiants en médecine est inoffensive. De nombreux étudiants en médecine le prennent avec un certain sens de l’humour. Le fait que l’hypocondrie soit si répandue parmi les étudiants permet d’en plaisanter facilement. Les maladies imaginaires peuvent même être un avantage dans la vie professionnelle quotidienne. Ils permettent aux aspirants médecins de se mettre plus facilement à la place d’un patient réellement malade et de comprendre ses sentiments. Cela permet d’entraîner l’empathie avec les patients et de prendre leurs problèmes au sérieux.

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